Wie gelingt der Ausstieg?

FALLSTUDIE:

HBM März 2019

Zzzzzz. Zzzzzz. Zzzzzz ... Seuf­zend warf Ele­na Pelc, die auf ei­ner Bank im Hun­de­park saß, einen Blick auf ihr Han­dy. Ei­gent­lich hat­te sie ge­hofft, an die­sem Vor­mit­tag nicht ar­bei­ten zu müs­sen, doch als Grün­de­rin und CEO von 2 Proud Pups, ei­nem Her­stel­ler na­tür­li­cher Hun­de­pfle­ge­pro­duk­te, hat­te sie nicht viel Frei­zeit. Sie be­schloss, die E-Mail noch ein paar Mi­nu­ten lang zu igno­rie­ren. Schließ­lich be­fand sie sich ge­ra­de auf ei­nem ih­rer sel­te­nen Spa­zier­gän­ge mit ih­ren Hun­den, und den woll­te sie ge­nie­ßen.
Ihr blon­der La­bra­dor Mag­gie wälz­te sich auf dem Bo­den. Der schwar­ze Schä­fer­hund-Hus­ky-Misch­ling Brok­ko­li be­schnup­per­te ge­ra­de ein paar an­de­re Hun­de. Pelc lä­chel­te – die bei­den wa­ren ihre Ba­bys, die sie kurz nach ih­rer Hoch­zeit mit Matt­hi­as ad­op­tiert hat­te. Das drit­te Baby war ihr Un­ter­neh­men, das sie ge­grün­det hat­te, als die bei­den Hun­de ein Jahr alt wa­ren. Da­mals gab es kei­ne qua­li­ta­tiv hoch­wer­ti­gen Sham­poos für Hun­de.
Die auf dem Markt er­hält­li­chen Pro­duk­te prie­sen ihre Rei­ni­gungs­kraft zwar in höchs­ten Tö­nen an; doch die Lis­ten der In­haltss­tof­fe wa­ren lang und voll von Che­mi­ka­li­en mit häss­li­chen Na­men, die die Haut der Hun­de reiz­ten. Da­her hat­te Pelc für viel Geld einen Che­mi­ker en­ga­giert, um ein bes­se­res Pro­dukt zu ent­wi­ckeln. Die ers­ten Char­gen ih­res Hun­des­ham­poos hat­ten die bei­den in ih­rer Kü­che zu­sam­men­ge­mixt, und Pelc hat­te sie zu­nächst an sich selbst aus­pro­biert.
Da­nach hat­te sie be­gon­nen, Ein­zel­händ­ler in ih­rer Re­gi­on mit dem Sham­poo zu be­lie­fern, und sich einen treu­en Kun­den­stamm auf­ge­baut. Im Lauf der fol­gen­den sechs Jah­re hat­te Pelc ei­ni­ge Mit­ar­bei­ter en­ga­giert und noch wei­te­re na­tür­li­che Hun­de­pfle­ge­pro­duk­te (bei­spiels­wei­se einen Con­di­tio­ner und eine Zahn­pas­ta) kre­i­ert. Mitt­ler­wei­le wur­den ihre Pro­duk­te von mehr als 1000 un­ab­hän­gi­gen Tier­hand­lun­gen über­all in den USA ge­führt und auch in ein paar re­gio­na­len Tier­fach­han­dels­ket­ten.
Ele­na Pelc hat­te ihr Un­ter­neh­men ohne ex­ter­ne In­ves­to­ren auf die­sen Wachs­tums­kurs ge­bracht – nur mit­hil­fe von Bank­dar­le­hen und ei­ge­nen Er­spar­nis­sen. Doch nun, so schi­en es, stand sie an ei­nem Schei­de­weg. Ob­wohl ihre Pro­duk­te sich gut ver­kauf­ten, sta­gnier­ten die Jah­res­um­sät­ze schon seit ei­ni­ger Zeit bei un­ge­fähr ei­ner Mil­li­on Dol­lar. Pelc hat­te nicht das Ge­fühl, mit ih­rem Un­ter­neh­men wei­ter vor­an­zu­kom­men – und au­ßer­dem er­war­te­te sie ein Kind. Sie war im sieb­ten Mo­nat schwan­ger, hat­te jah­re­lang rund um die Uhr ge­ar­bei­tet, und all­mäh­lich ver­lie­ßen sie die Kräf­te. Pelc woll­te – und brauch­te – eine Ver­än­de­rung. Sie war be­reit, ih­ren Pos­ten als CEO auf­zu­ge­ben und ihr Un­ter­neh­men viel­leicht so­gar zu ver­kau­fen. Doch nach mo­na­te­lan­gen Re­cher­chen und et­li­chen Ge­sprä­chen hat­te sie im­mer noch nicht den rich­ti­gen Nach­fol­ge-CEO oder Käu­fer für ihr Un­ter­neh­men ge­fun­den.
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