Gute Empathie, schlechte Empathie

Krisenmanagement:

Heft 3/2019
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Wenn CEOs eine Krisensituation bewältigen müssen, brauchen sie mehr als nur Entschlusskraft und Stressresistenz. Sie brauchen Empathie - um die Gefühle der betroffenen Stakeholder zu erkennen und angemessen damit umzugehen. Empathische Topmanager gelten allgemein als vorbildlich. Doch können CEOs auch zu empathisch sein?

Dieser Frage sind Forscher von der Universität Passau und aus den USA in einer konzeptionellen Studie nachgegangen. Ihr Ziel: das Thema Empathie kritischer zu beleuchten als bisher in der Managementforschung geschehen.

Als negatives Beispiel führen die Wissenschaftler Robert Benmosche an, den langjährigen CEO des US-Versicherers AIG, der als sehr empathische Führungskraft galt. Während der Finanzkrise 2009 ließ er millionenschwere Boni an Mitarbeiter auszahlen, die für die hohen Verluste des Unternehmens mitverantwortlich waren. Gefragt nach seinen Motiven, betonte Benmosche sein Mitgefühl mit den Mitarbeitern - aber nicht mit den Steuerzahlern, die den Bail-out finanzieren mussten.

"Die Kernbotschaft unserer Studie lautet: In vielen Aspekten beeinflusst Empathie das Krisenmanagement zunächst positiv", betont der Passauer Innovationsforscher Andreas König. "Doch es gibt einen Punkt, an dem das Verhältnis kippt."

Empathie von CEOs und effektives Krisenmanagement stünden also in einem umgekehrt U-förmigen Zusammenhang. Wo genau das optimale Empathielevel liegt, ist jedoch noch unklar - das werden künftige Forschungen zeigen müssen.

Diese und weitere Meldungen zu aktuellen Studien und Trends finden Sie im aktuellen Harvard Business Manager.

Quelle: Andreas Sebastian König et al.: "A blessing and a curse: How CEOs' empathy affects their management of organizational crisis", Academy of Management Review, September 2018

Ausgabe 3/2019


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